Poèmes

Walt Whitman

Oeuvres poétiques

Biographie de Walt Whitman

Walt Whitman (1819 - 1892) était un poète américain, écrivain, professeur, employé de gouvernement et infirmier bénévole pendant la guerre de sécession connu surtout pour son chef-d'oeuvre poétique les Feuilles d'Herbes. Il est considéré aux cotés d'Emily Dickinson, comme l'un des poètes américains les plus influents du 19ème siècle mais aussi comme le père de la poésie américaine moderne. Le mysticisme poétique de Whitman a apporté diverses innovations: sa poésie, de style essentiellement prosaïque, recourait souvent à des symbolismes audacieux, tels que des feuilles pourries, des touffes de paille et des débris. L’esprit Whitmanien s’est également manifesté par l’utilisation du vers libre. Ses poèmes brisent les limites de la forme poétique et ressemble généralement à de la prose. Il a également utilisé des images et des symboles inhabituels dans ses textes. Il a également écrit ouvertement sur la mort et la sexualité, y compris la prostitution. Il est souvent qualifié de père du vers libre, bien qu'il ne l'invente pas. Au début de sa carrière, il a également écrit un roman, Franklin Evans (1842). Feuilles d'Herbes, a été publié à ses propres frais en 1855. Le livre était une tentative par l'auteur pour atteindre le citoyen commun durant cette épopée américaine. Le travail a été revu et prolongé jusqu'à la fin de sa vie, et l'édition finale a été publiée en 1892.
Walt Whitman
En tant que poète, Whitman s'est toujours vu dans une relation symbiotique avec la société, dont il aborde la vie culturelle et sociale de différentes manières, et dont les préoccupations, les attitudes et le langage façonnent sa poésie. Dans ses poèmes, il aborde également les bouleversements sociaux de son époque, tels que l’émergence de l’économie de marché capitaliste ou la scission de la société américaine, qui a culminé dans la guerre civile entre 1861 et 1865. Whitman contrecarre ces changements avec sa métamorphose parfois nostalgique de la cohésion familiale dans la société essentiellement agraire-économique et épris de la nature de ses ancêtres. Dans plusieurs poèmes, il utilise les noms de lieux des peuples autochtones d'Amérique pour son lieu de naissance et ses moyens de subsistance, et se situe, ainsi que sa famille, dans la tradition de la vie autochtone simple. Il a fait référence aux questions politiques tout au long de sa vie. Il appuya la clause Wilmot et s'opposa à l'extension de l'esclavage, bien qu'il fût très critique du mouvement abolitionniste.
Parmi ses poèmes les plus célèbres, en 1865, il écrivit le célèbre poème O Captain! My captain! (Oh, capitaine! Mon capitaine!) en hommage à Abraham Lincoln après son meurtre et Quand les derniers lilas dans la Cour ont fleuri (When Lilacs Last in the Dooryard Bloom'd).

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