Les Deux Chiens et L'Ane Mort, Jules Laforgue
Poèmes

Les Deux Chiens et L'Ane Mort

par Jules Laforgue

Les vertus devroient être sœurs,

Ainsi que les vices sont frères.
Dès que l'un de ceux-ci s'empare de nos cœurs,
Tous viennent à la file; il ne s'en manque guères :
J'entends de ceux qui, n'étant pas contraires,

Peuvent loger sous même toit.
A l'égard des vertus, rarement on les voit
Toutes en un sujet éminemment placées
Se tenir par la main sans être dispersées.
L'un est vaillant, mais prompt; l'autre est prudent, mais

[froid.
Parmi les animaux, le chien se pique d'être

Soigneux, et fidèle à son maître;

Mais il est sot, il est gourmand :
Témoin ces deux mâtins qui, dans l'éloignement,
Virent un
Ane mort qui fiottoit sur les ondes.
Le vent de plus en plus l'éloignoit de nos
Chiens. h
Ami, dit l'un, tes yeux sont meilleurs que les miens :
Porte un peu tes regards sur ces plaines profondes;
J'y crois voir quelque chose.
Est-ce un bœuf, un cheval?


Hé! qu'importe quel animal?
Dit l'un de ces mâtins; voilà toujours curée.
Le point est de l'avoir; car le trajet est grand,
Et, de plus, il nous faut nager contre le vent.
Buvons toute cette eau; notre gorge altérée
En viendra bien à bout : ce corps demeurera

Bientôt à sec, et ce sera
Provision pour la semaine. »
Voilà mes
Chiens à boire : ils perdirent l'haleine,
Et puis la vie; ils firent tant
Qu'on les vit crever à l'instant.

L'homme est ainsi bâti : quand un sujet l'enflamme,
L'impossibilité disparoît à son âme.
Combien fait-il de vœux, combien perd-il de pas,
S'outrant pour acquérir des biens ou de la gloire!

«
Si j'arrondissois mes
Etats!
Si je pouvois remplir mes coffres de ducats!
Si j'apprenois l'hébreu, les sciences, l'histoire! »

Tout cela, c'est la mer à boire;

Mais rien à l'homme ne suffit.
Pour fournir aux projets que forme un seul esprit.
Il faudroit quatre corps; encor, loin d'y suffire,
A mi-chemin je crois que tous demeureroient :
Quatre
Mathusalems bout à bout ne pourroient

Mettre à fin ce qu'un seul désire.



Poème publié et mis à jour le: 12 juillet 2017

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