Poèmes

Les Deux Chiens et L'Ane Mort

par Jules Laforgue

Les vertus devroient être sœurs,

Ainsi que les vices sont frères.
Dès que l'un de ceux-ci s'empare de nos cœurs,
Tous viennent à la file; il ne s'en manque guères :
J'entends de ceux qui, n'étant pas contraires,

Peuvent loger sous même toit.
A l'égard des vertus, rarement on les voit
Toutes en un sujet éminemment placées
Se tenir par la main sans être dispersées.
L'un est vaillant, mais prompt; l'autre est prudent, mais

[froid.
Parmi les animaux, le chien se pique d'être

Soigneux, et fidèle à son maître;

Mais il est sot, il est gourmand :
Témoin ces deux mâtins qui, dans l'éloignement,
Virent un
Ane mort qui fiottoit sur les ondes.
Le vent de plus en plus l'éloignoit de nos
Chiens. h
Ami, dit l'un, tes yeux sont meilleurs que les miens :
Porte un peu tes regards sur ces plaines profondes;
J'y crois voir quelque chose.
Est-ce un bœuf, un cheval?


Hé! qu'importe quel animal?
Dit l'un de ces mâtins; voilà toujours curée.
Le point est de l'avoir; car le trajet est grand,
Et, de plus, il nous faut nager contre le vent.
Buvons toute cette eau; notre gorge altérée
En viendra bien à bout : ce corps demeurera

Bientôt à sec, et ce sera
Provision pour la semaine. »
Voilà mes
Chiens à boire : ils perdirent l'haleine,
Et puis la vie; ils firent tant
Qu'on les vit crever à l'instant.

L'homme est ainsi bâti : quand un sujet l'enflamme,
L'impossibilité disparoît à son âme.
Combien fait-il de vœux, combien perd-il de pas,
S'outrant pour acquérir des biens ou de la gloire!

«
Si j'arrondissois mes
Etats!
Si je pouvois remplir mes coffres de ducats!
Si j'apprenois l'hébreu, les sciences, l'histoire! »

Tout cela, c'est la mer à boire;

Mais rien à l'homme ne suffit.
Pour fournir aux projets que forme un seul esprit.
Il faudroit quatre corps; encor, loin d'y suffire,
A mi-chemin je crois que tous demeureroient :
Quatre
Mathusalems bout à bout ne pourroient

Mettre à fin ce qu'un seul désire.



Poème publié et mis à jour le: 12 juillet 2017

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