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Maya Angelou

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Biographie de Maya Angelou

Maya Angelou, connue d'abord sous le nom de Marguerite Ann Johnson, était un poète, écrivain, danseur, chanteur et acteur afro-américain. Elle a changé de nom suite aux recommandations de ses managers quand elle était danseuse de 'Marguerite Johnson' ou 'Rita' à 'Maya Angelou'. Elle a également connu un grand succès en tant que chanteuse et danseuse et a effectué une tournée en Europe de 1954 à 1955 avec Porgy and Bess. Elle a beaucoup voyagé en tant qu'artiste et a utilisé son temps durant cette période dans chaque pays pour approfondir ses compétences linguistiques. Elle parlait couramment l'anglais, français, espagnol, italien et l'arabe. En tant que danseuse, elle a également participé à la première mondiale de la suite Freedom Now de Max Roach. Le 28 mai 2014, le monde découvre qu'elle est décédée paisiblement chez elle.
Angelou a écrit un total de sept autobiographies, avec lesquelles son travail est inextricablement lié à sa vie, une histoire de survie en dépit d'avoir été victime de la ségrégation raciale, du sexisme et de multiples expériences traumatisantes. Selon la chercheuse Mary Jane Lupton, la troisième autobiographie d'Angelou, Singin 'and Swingin' et Gettin 'Merry Like Christmas, publiée en 1976, marquait la première fois qu'un auteur afro-américain bien connu écrivait un troisième volume sur sa vie. Ses livres vont au-delà du temps et de l'espace, de l'Arkansas à l'Afrique et aux États-Unis, depuis le début de la Seconde Guerre mondiale jusqu'à l'assassinat de Martin Luther King. Angelou a publié sa septième autobiographie intitulée 'Mom & Me & Mom' en 2013, à l'âge de 85 ans. Tout au long du processus d'écriture de son autobiographie, Angelou est devenue une figure reconnue et un porte-parole très respecté des Afro-Américains et des femmes en général. Elle est devenue, sans aucun doute, l’autobiographe d'origine africaine la plus visible aux États-Unis et une grande voix de l’autobiographie de cette époque. L'écrivain Gary Younge a déclaré: Probablement plus que n'importe quel autre auteur vivant, la vie d'Angelou a été littéralement son travail. Angelou a également écrit 5 livres, de l'écrivain Hilton Als, qui ont été décrits comme ses 'livres de sagesse' et des homélies liées à ses textes autobiographiques par l'écrivain Hilton Als. Durant toute sa carrière, Angelou a eu un seul et même éditeur, Robert Loomis, qui était rédacteur en chef de Random House. Il a pris sa retraite en 2011. Angelou a déclaré à propos de sa longue relation avec Loomis: 'Nous avons une relation célèbre parmi les publicistes'.
Maya Angelou a été initiée trés jeune à la poésie principalement par son professeur Bertha Flowers, qui était une trés bonne amie de sa famille. Elle a apporté divers ouvrages à Maya et l'a familiarisée avec de nombreux auteurs, tels que Charles Dickens, William Shakespeare, Edgar Allan Poe, Douglas Johnson et James Weldon Johnson, mais également avec des artistes afro-américains vivants tels que Frances Harper, Anne Spencer et Jessie Fauset. En 1959, elle rencontre l'écrivain John Oliver Killens en Europe, qui la persuade de déménager à New York pour se consacrer à l'écriture. Elle a rejoint la Harlem Writers Guild, où elle a noué des contacts avec de grands auteurs afro-américains tels que John Henrik Clarke, Rosa Guy, Paule Marshall et Julian Mayfield et c'est à ce moment là qu'elle a publié ses textes pour la première fois. Dans son livre de poèmes 'Je sais pourquoi l'oiseau en cage chante', Maya rend hommage à son ancienne professeur: 'Tu n'aimes pas la poésie. Tu ne l'aimeras jamais tant que tu ne lui parleras pas. Tant que tu ne te passeras pas la langue entre les dents, tu n'aimeras jamais la poésie'. Lorsque 'Je sais pourquoi l'oiseau en cage chante' a été publié pour la première fois en 1969, Angelou a été saluée comme un nouveau type d'auteurs de la mémoire, l'une des premières femmes afro-américaines à pouvoir discuter publiquement de sa vie personnelle. Selon l’académicien Hilton Als, jusqu’alors, les femmes auteurs de la race noire avaient été marginalisées de telle sorte qu’il leur était impossible de se présenter comme la figure centrale de la littérature écrite. L'académicien John McWhorter, pour sa part, considérait les œuvres d'Angelou comme des extensions de l'écriture tolérante. Il considérait Angelou comme un défenseur de la culture noire. Angelou a été particulièrement influencé par William Shakespeare et surtout par son sonnet 29. Angelou s'est retrouvée dans ce sonnet encore et encore et encore dit-elle: 'J'ai toujours pensé que Shakespeare était une fille noire' répetait-elle ironiquement.
Elle était un écrivain prolifique et son recueil de poèmes intitulé 'Just Give Me a Cool Drink of Water 'Fore I Diiie' a été nominé pour le prix Pulitzer et elle a été choisi par le président Bill Clinton pour réciter son poème 'On the Pulse of Morning' (Sous l'impulsion du matin) pendant son inauguration présidentielle en 1993. Elle est également connue pour 'Lettre à ma fille' publiée en 2008 et qui pourrait être décrit comme son testament spirituel. En 1960, Maya Angelou a rencontré pour la première fois le militant des droits civils Martin Luther King. Elle a ensuite co-organisé avec Killens le 'Cabaret pour la liberté' en faveur de la Conférence du leadership chrétien du Sud (SCLC), à la suite de quoi elle a été nommée coordinatrice du Nord. En 1961, elle se rendit en Afrique avec le combattant de la liberté sud-africain Vusumzi Make. Elle a d'abord vécu au Caire où elle a travaillé pour le journal anglophone 'The Arab Observer'. Après sa séparation de Make en 1962, elle s'installe au Ghana avec son fils Guy et y travaille jusqu'en 1965 à l'Université du Ghana. Elle a également été rédactrice en chef pour 'The African Review' et journaliste indépendante pour le 'Ghanaian Times'. Ces années 1957 à 1962, ont été reportés et décrits dans son volume autobiographique The Heart of a Woman. Le titre est tiré d'un poème de Georgia Douglas Johnson, représentante de la Renaissance de Harlem.
Lisez ces poèmes de Maya Angelou. Ceci n'est qu'une liste exhaustive compilée de son travail le plus notoire en poésie où elle est surtout connue pour ses poèmes 'Femme phénoménale' et 'Touché Par Un Ange' publiés ci-dessous.

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