William Butler Yeats - Poèmes de William Butler Yeats
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William Butler Yeats

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Biographie de William Butler Yeats

William Butler Yeats (13 juin 1865 - 28 janvier 1939) était un poète irlandais et l'une des figures les plus en vue de la littérature du 20ème siècle. Pilier de la littérature irlandaise, il a contribué à la fondation du théâtre Abbey. Au cours de ses dernières années, il a exercé deux mandats en tant que sénateur de l'état libre d'Irlande. Il a aussi joué un rôle clé dans le renouveau littéraire irlandais aux côtés de Lady Gregory, Edward Martyn et d'autres.
Yeats est née à Sandymount, en Irlande, où il a étudié à Londres. Il étudia la poésie dès son plus jeune âge, fasciné par les légendes irlandaises et l'occultisme. Ces sujets figurent dans la première phase de son travail, qui a duré environ jusqu'au tournant du 20e siècle. Son premier recueil de poèmes a été publié en 1889 et ses poèmes lyriques au rythme lent présentent des similitudes avec ceux d'Edmund Spenser, Percy Bysshe Shelley et les poètes de la Confrérie préraphaélite. À partir de 1900, sa poésie est devenue plus physique et réaliste. Il a en grande partie renoncé aux croyances transcendantales de sa jeunesse, tout en restant préoccupé par les masques physiques et spirituels, ainsi que par les théories cycliques de la vie.
Yeats est considéré comme l'un des principaux poètes de langue anglaise du 20ème siècle. Il était un poète symboliste, utilisant des images allusives et des structures symboliques tout au long de sa carrière. Il a choisi des mots et les a assemblés de manière à suggérer, outre un sens particulier, des pensées abstraites qui peuvent paraître plus significatives et résonnantes. Son utilisation des symboles est généralement quelque chose de physique qui est à la fois une suggestion de qualités qui peuvent-être immatérielles et intemporelles.
Alors que les premiers poèmes de Yeats s'inspiraient énormément du mythe et du folklore irlandais, son œuvre ultérieure s'intéressa à des problèmes plus contemporains et son style subit une transformation spectaculaire. Son travail peut être divisé en trois périodes générales. Les premiers poèmes sont d'un ton pré-raphaélite luxuriant, délibérément orné et, parfois, selon des critiques peu sympathiques, sur pilotis. Yeats a commencé par écrire des poèmes épiques tels que L'ile des Statues. Ses autres premiers poèmes sont des paroles sur des thèmes d'amour ou de sujets mystiques et ésotériques. La période médiane de Yeats le voit abandonner le caractère préraphaélite de ses premières œuvres pour tenter de se transformer en un ironiste social.
Contrairement à d'autres modernistes qui ont expérimenté le vers libre, Yeats était un maître des formes traditionnelles. L’impact du modernisme sur son travail s’exprime dans l’abandon croissant de la diction plus conventionnelle de ses premiers travaux au profit d’un langage plus austère et d’une approche plus directe de ses thèmes qui caractérisent de plus en plus la poésie et les pièces de théâtre de son époque, comprenant les volumes 'Dans les Sept Bois', 'Responsabilités' et 'Le Casque Vert'. Ses poèmes et pièces de théâtre ultérieurs sont écrits dans un style plus personnel, et les œuvres écrites au cours des vingt dernières années de sa vie incluent l'influence de son fils et de sa fille, ainsi que des méditations sur l'expérience du vieillissement. Dans son poème 'La désertion des animaux du cirque', il décrit l'inspiration de ces dernières œuvres.
En 1923, il reçut le prix Nobel de littérature.

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