Poèmes

En Descendant de la Tribune

par Victor Hugo

Victor Hugo

Ces hommes qui mourront, foule abjecte et grossière.
Sont de la boue avant d'être de la poussière.
Oui, certe, ils passeront et mourront.
Aujourd'hui
Leur vue à l'honnête homme inspire un mâle ennui.
Envieux, consumés de rages puériles.
D'autant plus furieux qu'ils se sentent stériles.
Ils mordent les talons de qui marche en avant.
Ils sont humiliés d'aboyer, ne pouvant
Jusqu'au rugissement hausser leur petitesse.
Ils courent, c'est à qui gagnera de vitesse,
La proie est là! — hurlant et jappant à la fois.
Lancés dans le sénat ainsi que dans un bois.
Tous confondus, traitant, magistrat, soldat, prêtre.
Meute autour du lion, chenil aux pieds du maître.
Ils sont à qui les veut, du premier au dernier,
Aujourd'hui
Bonaparte et demain
Changarnier!
Ils couvrent de leur bave honneur, droit, république.
La charte populaire et l'œuvre évangélique,
Le progrès, ferme espoir des peuples désolés;
Ils sont odieux. —
Bien.
Continuez, allez!
Quand l'austère penseur qui, loin des multitudes,
Rêvait hier encore au fond des solitudes.
Apparaissant soudain dans sa tranquillité,

Vient au milieu de vous dire la vérité.
Défendre les vaincus, rassurer la patrie, Éclatez! répande/ cris, injures, furie,
Ruez-vous sur son nom comme sur un butin!
Vous n'obtiendrez de lui qu'un sourire hautain.
Et pas même un regard! -
Car cette âme sereine,
Méprisant votre estime, estime votre haine.

Paris. 1851.


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